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Come Usare Kontakt — 2h 58m 40s

Come usare Kontakt

Kontakt e Kontakt Player, le soluzioni Native Instruments

Il mondo della musica digitale ruota intorno ai sample, ormai lo sappiamo. E conosciamo già i sample player i software che ci permettono di riprodurre i brani tramite controlli MIDI.

Da un punto di vista tecnico, un sampler non è tecnologia molto innovativa o complessa. Quello che contano sono la stabilità, l’efficienza e la compatibilità con quanto più contenuto possibile.

Sì, perché un sampler può essere usato con il nostro materiale audio, ma questo rappresenta una minuscola percentuale del mercato.

Il sample player invece, senza librerie di contenuti, è un guscio vuoto: non fa nulla. O almeno, non fa nulla di utile.

La presenza di tante librerie di contenuti compatibili con Kontakt è proprio il suo punto di forza.

Per chi si avvicina adesso alla musica digitale è difficile pensare a un’epoca nella quale Kontakt non esisteva, ma c’è stata, fino ai primi anni 2000 quando “Gigastudio” era il software di riferimento.

Fu all’epoca che uscì sul mercato un sampler compatibile con Mac oltre che Windows, Kontakt appunto (Gigastudio esisteva solo per Windows).

La storia della tecnologia informatica dal 2000 in poi la conosciamo: è stata definita per intero da un’unica persona, Steve Jobs.

Dopo Gigastudio e il cambio del mercato musicale

Tra la scomparsa di Gigastudio e la sempre crescente affermazione del Mac, la disponibilità di un sample player ebbe l’effetto di attrarre molti produttori, che convertirono per Kontakt le proprie librerie.

Anche East West, oggi il produttore leader di virtual instrument, ebbe per un periodo versioni Kontakt della propria Symphonic Orchestra.

Con l’enorme successo delle proprie librerie East West fu in grado di sviluppare di un sample player proprietario, EastWest Play, e l’azienda americana poté svincolarsi dalle licenze di Native Instrument.

Sì, perché il modello di mercato di Kontakt è particolare. Esistono due versioni, una gratuita (chiamata Kontakt Player e in passato Kompakt) e una a pagamento (Kontakt, puro e semplice).

  1. Nella versione gratuita è possibile usare solo le library con licenza Native Instrument, quelle che vengono inserite nel riquadro delle librerie, con immagine d’anteprima (quindi quando si acquista una library da qualsiasi produttore una parte del costo va proprio a Native Instruments)
  2. Nella versione a pagamento è possibile usare tutte le library, e anche crearne di personali. Solo che le library create così non funzionano nel free player.

Insomma, in entrambi i casi Native Instruments viene pagata, direttamente o indirettamente, quindi non esiste una library veramente gratuita per Kontakt (a parte i suoni forniti di serie col free player).

Alcuni produttori di library trovano conveniente prendere le licenze, perché in questo modo l’utente non deve acquistare separatamente Kontakt. Inoltre, le library in licenza hanno una procedura di attivazione che serve a mitigare gli usi illeciti.

Altri produttori preferiscono realizzare library senza dover acquistare in anticipo i codici di licenza, e probabilmente contano anche sul fatto che è più probabile che un cliente pagante possieda la versione completa di Kontakt.

Interfaccia di Kontakt con strumenti virtuali

Nell'immagine vediamo appunto la versione commerciale di Kontakt con uno strumento virtuale caricato direttamente, perché le librerie Strezov non appaiono nella tab Libraries

In generale, le library del secondo tipo sono preferibili, perché sono le uniche che possono essere rilasciate in formati diversi dal formato ncw compresso e protetto di Native Instruments.

Quindi, se il produttore sceglie di salvare la libreria in formato wav, questo permette di modificare i sample e correggere eventuali imperfezioni, o semplicemente di adattare la libreria alle proprie esigenze.

Apparentemente le librerie libere sono più scomode da usare, ma nessun compositore di musica da film va davvero a cercare i singoli strumenti nel sample player: adopera template che ha costruito meticolosamente negli anni, pronti per la maggior parte delle esigenze presentate dalle colonne sonore cinematografiche. E poi ci sono modi per organizzare il lavoro in Kontakt che rendono facile trovare quello che serve senza vagare per gli hard disk.

In ogni caso, Kontakt attraverso questi due canali di distribuzione è diventato uno dei sampler più usati, e sicuramente quello con la maggior quantità di prodotti compatibili.

La qualità varia moltissimo: si va da librerie quasi amatoriali (anche se vendute come prodotto commerciale) a synth e effetti, fino alle proposte qualitativamente notevoli di aziende come SoundIron, 8DIO, Spitfire Audio, Sonokinetic o Cinesamples.

Non a caso, tutte queste aziende sono molto attive nel campo della scrittura di musica per il cinema. Difficile chiamarsi "Cinesamples" se ci si occupa di musica jazz o ancora "Sonokinetic" se non si vuole suggerire il legame forte tra il suono e il movimento: le parole cinema e cinetica (come in "energia cinetica") vengono entrambe dal greco κίνησις, o kinesis – movimento.

È quindi utile avere una buona conoscenza del funzionamento di Kontakt, perché prima o poi capiterà molto probabilmente di acquistare una libreria tra le tante che lo adottano.

Spesso bastano pochi accorgimenti per renderlo molto più efficiente e per orientarsi nell’interfaccia utente dalle dimensioni un po’ ristrette per i monitor di oggi.

Questa settimana completiamo anche la parte principale di teoria musicale, e siamo quindi pronti ad affrontare formalmente anche la composizione.

Susanna

Conosci meglio Susanna Quagliariello

Compositore / produttore cinematografico / autore pubblicato. Laurea in Storia e Critica del Cinema, master di alta formazione, licenza triennale di conservatorio, diploma specialistico di composizione e orchestrazione per musica da film. Amministratore VFX Wizard e direttore della scuola online.

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